Huyendo de las dificultades en el país, los prejuicios en el extranjero, los venezolanos acuden en masa a EE. UU.

Cuando Antonio se unió a las manifestaciones antigubernamentales en Venezuela hace cinco años para protestar contra los apagones diarios y las largas filas para pedir comida, esperaba formar parte de un movimiento para derrocar al presidente Nicolás Maduro.

En cambio, Maduro se ha mantenido en el poder y Antonio sufrió años de amenazas y extorsión por parte de la policía como represalia, dijo. En abril, después de un sexto intento de extorsión, se unió a un número creciente de venezolanos que huían al norte de Estados Unidos.

«Después de años de amenazas de muerte y vivir con miedo constante, tuve que irme», dijo Antonio por teléfono desde la casa de su hermano en Miami, Florida, pidiendo no usar su nombre real porque temía que su familia en Venezuela pudiera ser amenazada. «También era cada vez más difícil conseguir comida. Mis padres estaban sufriendo y llegas a un punto de ruptura, especialmente con los apagones (de electricidad) constantes».

Un número récord de venezolanos ha intentado cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en los últimos meses, algunos gracias a la rápida adaptación de las redes de contrabando.

Expulsados ​​de su tierra natal por una profunda crisis económica y lo que muchos han descrito como represión política, a menudo se establecieron inicialmente en otros lugares de América Latina. Pero a medida que la pandemia de coronavirus ha provocado una creciente inestabilidad económica en la región y ha aumentado el resentimiento hacia los migrantes venezolanos, algunos han decidido probar suerte en Estados Unidos.

Más de 17.000 venezolanos llegaron a la frontera sur de Estados Unidos en los últimos ocho meses, más que en los 14 años anteriores combinados, según datos de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de Estados Unidos. Muchos esperan solicitar asilo.

Eso forma una parte pequeña, pero creciente, de los 900.000 migrantes arrestados o expulsados ​​por funcionarios estadounidenses en la frontera sur desde octubre, la mayoría de ellos de Centroamérica o México.

Antonio dice que cruzó la frontera de Estados Unidos en mayo, luego de pagar $ 4,000 en costos de viaje y tarifas a los contrabandistas. Recaudó el dinero, una fortuna en Venezuela, con la ayuda de familiares en otros países.

Antonio tomó un autobús a la capital colombiana, Bogotá, desde donde voló a la ciudad turística mexicana de Cancún. Un contrabandista venezolano de Maracaibo, la ciudad natal de Antonio, lo ayudó a pasar a las autoridades mexicanas.

En Mexicali, le pagó al contrabandista $ 800 para que lo llevara a Arizona, donde se entregó a la patrulla fronteriza y fue retenido en un centro de detención de migrantes durante seis semanas antes de ser liberado para esperar su audiencia de asilo.

«En los pasos fronterizos en este momento hay muchos venezolanos, pero también hay muchos traficantes venezolanos, por lo que no fue difícil encontrar uno», dijo Antonio.

Reuters no pudo verificar de forma independiente la cuenta de Antonio.

DIASPORA VENEZOLANA
Desde 2013, cuando Maduro asumió el cargo, más de 6 millones de venezolanos han huido de una crisis económica que resultó en una escasez crónica de gasolina, agua y medicinas. Las protestas de 2014 y 2017 también provocaron una reacción violenta de las autoridades contra los supuestos opositores.

La gran mayoría de los migrantes venezolanos se reasentaron en naciones cercanas, como Colombia, Panamá, Ecuador y México.

Pero después de que los bloqueos relacionados con el coronavirus paralizaron las economías de estos países, miles se dirigen a los Estados Unidos, en muchos casos, después de recibir información errónea de contrabandistas y otros sobre lo que les espera allí.

En marzo, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, otorgó el estatus de protección temporal (TPS) a los migrantes venezolanos que viven en los Estados Unidos, lo que les permite acceder a visas de trabajo y evitar la deportación.

La medida solo beneficia a los venezolanos en Estados Unidos a partir del 8 de marzo.

Pero los expertos en inmigración dicen que la decisión ha causado confusión sobre a quién se aplica y puede ser uno de los varios factores que alimentan la migración.

María Antonietta Díaz, presidenta de la Alianza Venezolana Estadounidense con sede en Florida, dijo a principios de julio que su oficina había recibido alrededor de 50 mensajes de venezolanos en el último mes que creían que serían elegibles para TPS si llegaban en agosto.

«Hay desinformación», dijo. También hubo «una falsa expectativa de que de alguna manera podrán pedir asilo y es muy fácil».

En media docena de grabaciones de audio y publicaciones en Instagram revisadas por Reuters, las personas pretendían ofrecer «servicios de guía» a los venezolanos que buscaban llegar a Estados Unidos.

«Aquí en Estados Unidos salió la noticia de que Joe Biden autorizó el ingreso de 500 ciudadanos venezolanos que ingresaron ilegalmente por la frontera», decía una grabación de audio colgada en la cuenta de Instagram del bloguero venezolano Sergio Vitanza Belgrave el 18 de mayo. se le permitirá entrar, recibirá TPS, un permiso de trabajo y asilo humanitario «.

Vitanza, quien dice que vive en Chile y tiene más de 12.000 seguidores, dijo a Reuters que había publicado grabaciones de un «amigo» y que «muchas personas» le habían dicho que sus publicaciones les habían ayudado a llegar a Estados Unidos.

Brian Fincheltub, jefe de asuntos consulares de la embajada venezolana dirigida por la oposición en Washington, dijo que había crecientes redes de contrabando fuera de Venezuela, algunas de las cuales se aprovechaban de los venezolanos desesperados.

Incluso aquellos que normalmente transportan a clientes desde Centroamérica están obteniendo una parte del nuevo negocio.

Antonio, un contrabandista de El Salvador, dijo a principios de julio que había recibido más clientes venezolanos en los últimos cinco meses que nunca. Desde el sur de México cobra $ 3,000 por llevarlos a la frontera de Estados Unidos, donde les instruye que se entreguen a los agentes fronterizos de Estados Unidos para solicitar asilo.

Por el cruce ilegal más complejo hacia el sur de Texas, cobra $ 14,000.

«Una vez que llegamos al norte de México, les digo que no hablen, porque el cartel con el que trato cobra más por los venezolanos», dijo a Reuters por teléfono. «Suelen tener más dinero (que los migrantes centroamericanos) o al menos tener familias con dinero si van a Estados Unidos».

OTRO MOVIMIENTO
Algunos venezolanos han hecho varios movimientos en su búsqueda de una vida mejor.

Miguel Sánchez, un técnico petrolero de 39 años de la ciudad de Puerto Ordaz, en el este de Venezuela, dijo que huyó a Colombia en 2016 después de ser despedido de su trabajo por votar por la oposición.

Después de darse cuenta de que el salario era mejor en Panamá, se mudó a la ciudad de Panamá, donde conoció a su novio, otro venezolano.

Pero una vez que los salarios de los venezolanos indocumentados cayeron durante la pandemia y la pareja se convirtió en blanco de ataques xenófobos y homofóbicos, dicen, los dos decidieron juzgar a Estados Unidos.

El mes pasado volaron de Panamá a Cancún, un lugar que los migrantes venezolanos dijeron a Reuters que tiene la reputación de tener controles fronterizos menos estrictos que la Ciudad de México. La autoridad de inmigración de México no respondió a una solicitud de comentarios.

Ahora la pareja se encuentra en la ciudad norteña de Reynosa, al otro lado de la frontera con McAllen, Texas, donde esperan en un refugio para solicitar asilo.

«Debido a que las economías de América Latina se han visto afectadas, todos buscan ir a Estados Unidos en busca de estabilidad», dijo Sánchez.

Reuters

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