Exclusivos tuits sobre escasez de combustible llevaron al arresto de líder sindical petrolero venezolano

Agentes de la ley venezolanos arrestaron a un líder sindical de trabajadores petroleros el otoño pasado, en parte debido a preocupaciones de que sus tweets sobre escasez de combustible «generarían conmoción y pánico», según una transcripción de una audiencia judicial revisada por Reuters.

Ni los fiscales del país sudamericano ni ninguno de sus organismos encargados de hacer cumplir la ley han comentado sobre el arresto de Eudis Girot, director ejecutivo del sindicato FUTPV de la nación OPEP, el principal sindicato de trabajadores de la petrolera estatal PDVSA, que acusó a los funcionarios de «criminalizar la protesta «mientras intentaba detenerlo.

Pero en una audiencia el 27 de noviembre, solo una semana después de su arresto, el fiscal Yorman Flores dijo que los oficiales de la Dirección de Contrainteligencia Militar de Venezuela (DGCIM) que investigaban un supuesto complot para desestabilizar la industria petrolera del país encontraron tweets de la cuenta de Girot, @eudisgirot, que «información estratégica revelada» de PDVSA.

Flores acusó a Girot de «enviar mensajes para crear conmoción y pánico en la población relacionados con la escasez de combustible».

«Sabemos lo delicado que es el tema de la escasez de combustible para la población», dijo Flores en una audiencia judicial en Caracas sobre si Girot debería estar en prisión preventiva. “Transmitir este tipo de información a través de una red social, y dado el rol que ocupa el ciudadano que está aquí… podría darle cierta credibilidad”.

Los fiscales acusaron a Girot de delitos que incluyen terrorismo, divulgación de información confidencial, instigación a otros a cometer un delito y posesión ilícita de un arma de fuego.

El contenido de la transcripción de la audiencia no se ha informado previamente. Ni el Ministerio de Información de Venezuela ni la oficina del fiscal jefe de Venezuela respondieron a las solicitudes de comentarios.

El juez dictaminó que Girot debería permanecer en espera de juicio y permanece detenido. Girot había estado recluido inicialmente en la sede de la DGCIM en Caracas, en gran parte hogar de detenidos considerados presos políticos por la oposición del país, pero desde entonces ha sido trasladado a una cárcel conocida como El Rodeo en las afueras de la ciudad.

Venezuela niega tener presos políticos.

Los líderes sindicales en Venezuela han alegado durante mucho tiempo que enfrentan persecución si critican al gobierno. Rubén González, presidente de un sindicato de trabajadores del acero, fue arrestado en 2018 después de liderar una protesta, aunque fue indultado en 2020.

La oposición política del país acusa al presidente Nicolás Maduro de utilizar el sistema de justicia para reprimir las críticas a su gobierno, que ha experimentado un colapso económico desde que asumió el cargo en 2013. El arresto de Girot se produjo en medio de una represión más amplia contra los líderes sindicales que criticaban la gestión de PDVSA.

‘NO ES UN SECRETO’
Venezuela sufrió una debilitante escasez de gasolina a lo largo de 2020, con la red de refinación de PDVSA operando muy por debajo de la capacidad nominal de 1.3 millones de barriles por día (bpd) después de años de subinversión. Las sanciones de Estados Unidos han complicado su capacidad para importar combustible.

En respuesta a las declaraciones de los fiscales, Girot dijo que era inocente de todos los cargos y le dijo al tribunal que, como líder sindical, no estaba en posesión de información confidencial. Dijo que nunca tuvo la intención de generar alarma y quería decirle a Maduro que los trabajadores tenían propuestas para resolver la escasez de gasolina.

«La situación en las refinerías no es un secreto para nadie», dijo Girot. «¿Qué es el terrorismo? El terrorismo son los bajos salarios a los que estamos sometidos, que no pueden comprar nada».

El abogado defensor de Girot, Alejandro Cantillo, dijo a Reuters en una entrevista telefónica que Girot, como trabajador en lugar de ejecutivo o miembro de la junta, no tenía acceso a información confidencial.

«Las acusaciones no tienen base, están por todos lados», dijo Cantillo, y agregó que el caso tenía un «tinte político» dadas las disputas internas dentro del movimiento obrero. «No hay absolutamente nada en el expediente que respalde las acusaciones».

Flores, el fiscal, no respondió a una solicitud de comentarios enviada a través de LinkedIn.

En la audiencia, Flores no especificó a qué tuits en particular se refería. El 11 de noviembre, una semana antes de ser arrestado, Girot escribió una publicación en la que decía «La gasolina iraní se ha agotado», una referencia al combustible que Venezuela importó de su aliado de la OPEP en septiembre y octubre.

Flores también hizo referencia a una entrevista que Girot había concedido el 3 de enero de 2020 en la que presuntamente había divulgado información confidencial, sin dar más detalles. También se refirió a los actos de protesta en los que presuntamente participó Girot en 2012 y 2014.

Flores dijo que los oficiales de contrainteligencia militar que arrestaron a Girot en su casa en la ciudad de Lechería, en el este de Venezuela, encontraron un arma de fuego y municiones en el lugar.

Cantillo dijo en la audiencia que los testigos del operativo no corroboraron ese relato, según la transcripción.

Reuters

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