21 corredores muertos en un ultramaratón de montaña en China debido al mal tiempo

Veintiuna personas murieron después de que el granizo, la lluvia helada y los fuertes vientos sorprendieran a los corredores que participaban en una carrera de montaña a campo traviesa de 100 km en China, informaron los medios de comunicación estatales este domingo.

Los demás participantes están sanos y salvos ya que «a las 03H00 de la madrugada del domingo, 151 participantes estaban en un lugar seguro», según la agencia de prensa oficial Xinhua, que precisó que 172 personas participaban en la carrera.

Un corredor que estaba desaparecido fue encontrado a las 9H30 locales, pero «ya había perdido la vida», informó la cadena de televisión CCTV, citando al centro local de socorrismo.

«Esto implica que este incidente causó un total de 21 muertos», agregó CCTV. Las autoridades municipales dieron antes un saldo de 20 muertos y un desaparecido.

Dos figuras del maratón

Entre estas víctimas figuran dos veteranos nacionales del maratón, Liang Jing y Huang Guanjun, precisó la prensa local, que cita al entrenador del primero, Wei Pulong, y a un amigo del segundo, quien dijo que se lo habían confirmado los organizadores de la prueba. Liang ganó varios maratones en China durante los últimos años. Huang, que era sordomudo, ganó el maratón masculino para personas con discapacidad auditiva en los Juegos paralímpicos nacionales de 2019 en Tianjin.

El ultramaratón se desarrollaba en el parque forestal de piedras del río Amarillo, cerca de la ciudad de Baiyin, en la provincia de Gansu.

Ocho participantes fueron atendidos en el hospital por heridas leves, informó el alcalde de Baiyin, Zhang Xuchen. Xinhua afirmó anteriormente que algunos corredores sufrían hipotermia.

«Hacia el mediodía, el tramo de gran altitud de la carrera entre 20 y 31 km se vio afectado de repente por condiciones climáticas desastrosas. En poco tiempo, granizo y lluvia helada cayeron de súbito sobre la zona, y había vientos fuertes. La temperatura cayó bruscamente», explicó Zhang Xuchen.

Poco después de recibir llamadas de algunos participantes pidiendo ayuda, los organizadores del maratón enviaron un equipo de rescate que logró salvar a 18 corredores, añadió.

«Cambio de tiempo brusco»

En torno a las 14H00, las condiciones empeoraron y la carrera se canceló, mientras que las autoridades locales enviaron a más socorristas al lugar, añadió.

«Éste es un incidente de seguridad pública causado por cambios bruscos del tiempo en una región local», declaró. Añadió que las autoridades provinciales investigarían a fondo sobre las causas.

Más de 700 socorristas se movilizaron para buscar a los desaparecidos.

Imágenes de los medios de comunicación locales mostraban a los equipos de rescate con linternas frontales escalando el terreno rocoso por la noche. Los corredores del ultramaratón estaban envueltos en mantas de emergencia.

«Todo mi cuerpo estaba empapado, incluidos los zapatos y calcetines. No podía mantenerme erguido por el viento, tenía mucho miedo de que me llevara el viento. El frío era cada vez más insoportable», declaró un superviviente a la prensa local. «Al bajar de la montaña, ya sentía síntomas de hipotermia».

La temperatura siguió cayendo por la noche, lo que dificultó aún más las tareas de rescate y la búsqueda de los desaparecidos, según Xinhua.

Gansu, una de las regiones más pobres de China, limita con Mongolia al norte y con Xinjiang al oeste.

En el pasado esta provincia ha sido azotada por inundaciones y deslaves mortíferos.

Los deslizamientos de tierra habrían causado más de 1.000 muertos en una ciudad en 2010. También es propensa a los terremotos.

El bosque de piedras del río Amarillo es conocido por su paisaje montañoso accidentado marcado por estalagmitas y pilares de piedra, y suele servir de escenario para muchos programas de televisión y películas chinas, según el China Daily.

Los maratones y los deportes extremos se han hecho populares entre la clase media china en los últimos años.

Los maratones chinos, sin embargo, a menudo han estado marcados por escándalos. En 2018, por ejemplo, más de 250 corredores fueron descalificados del medio maratón de Shenzhen por llevar dorsales falsos o tomar atajos.

AFP

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