La escasez de diésel paraliza granjas venezolanas, lo que provoca debate sobre sanciones: Reuters

El agricultor venezolano Agustín Zenere debería haber estado sembrando maíz para la segunda semana de mayo, una tarea crucial en el país sudamericano económicamente devastado donde 7 millones de personas padecen inseguridad alimentaria.

En cambio, su parcela de tierra de 30 hectáreas (74 acres) en el pueblo granero de Turen todavía estaba cubierta con las hojas marrones y marchitas de una cosecha de sésamo que no pudo cosechar a tiempo porque el gobierno no le había dado suficiente diesel para funcionar. sus tractores.

La escasez de diésel se ha agudizado en la otrora próspera nación de la OPEP desde fines del año pasado, cuando Estados Unidos puso fin a una exención a sus sanciones paralizantes a la petrolera estatal PDVSA, destinada a derrocar al presidente Nicolás Maduro, que le había permitido intercambiar petróleo crudo en intercambio por diesel importado.

Con los agricultores advirtiendo que es posible que no tengan el combustible necesario para plantar maíz básico y los camioneros dando la alarma sobre la dificultad para transportar alimentos, los grupos de ayuda y algunos legisladores demócratas de Estados Unidos han presionado al presidente Joe Biden para que ponga fin a la prohibición de los canjes. Lee mas

Venezuela está sumida en una crisis humanitaria después de años de hiperinflación y recesión, lo que ha llevado a millones a huir. Solo el 60% de los 36 kilogramos (79,4 libras) de alimentos que la dieta venezolana requiere en promedio por mes estaba disponible en el país en febrero, según Edison Arciniega, director ejecutivo de la organización no gubernamental Ciudadanía en Acción.

Una encuesta realizada por la oposición a fines del año pasado encontró que el 82,3% de los residentes de Caracas dijeron que sus ingresos eran insuficientes para comprar alimentos para su familia, y más de 5,4 millones de venezolanos viven ahora en el extranjero, según Naciones Unidas.

Los críticos, y muchos agricultores, dicen que las sanciones no son la causa principal de la escasez. La red de refinación de 1,3 millones de barriles por día (bpd) de PDVSA está operando a una fracción de su capacidad, dejando a Venezuela, hogar de las mayores reservas de crudo del mundo según algunas medidas, dependiente del combustible importado.

Poco después de que Venezuela recibiera su último cargamento de diesel en noviembre, el Ministerio de Agricultura comenzó a racionar el combustible, que se regala de forma gratuita, a los agricultores. Los soldados ahora montan guardia en las estaciones de servicio con listas de las que los agricultores pueden llenar hasta 400 litros (106 galones), suficiente para hacer funcionar un tractor durante unos días, en recipientes en un día determinado.

«No podemos hacer nada si nos dan una gota a la vez», dijo Zenere, de 49 años, quien invirtió $ 10,000 en la cosecha de sésamo perdida.

Los campos a lo largo de Turen, en el estado de Portuguesa, en las llanuras del centro-oeste, están invadidos por malezas que los agricultores necesitan tractores diesel para eliminar.

En las exuberantes montañas de Cubiro en el occidental estado de Lara, muchos productores han dejado de plantar tomates, pimientos y cebollas porque la escasez de combustible dificulta el transporte de los cultivos al mercado, dijo Luis Colmenares, uno de los pocos camioneros que quedan operando en la zona. . Algunos agricultores regalaron cultivos de brócoli y lechuga no recolectados a los vecinos.

Y en los invernaderos Invernadero Tintorero de Marcos Mendoza en Lara, las raíces de los pimientos se pudren porque los clientes no tienen combustible para viajar y recogerlas.

Dos agricultores en el área de Turen con parcelas relativamente grandes dijeron a Reuters que pudieron obtener suficiente combustible enviando a varios miembros de la familia a esperar en diferentes estaciones de servicio.

Hasta ahora, los funcionarios estadounidenses han dicho que no tienen prisa por levantar las sanciones y quieren que Maduro tome medidas concretas para celebrar elecciones libres y justas.

Juan González, director senior para el Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional en la Casa Blanca, ha sugerido que Venezuela está reteniendo el diesel a propósito para manipular la opinión pública contra las sanciones. Lee mas

«Intentan pintarlo como una situación humanitaria, pero se quedan con el diésel para los militares y se lo dan a Cuba, y dejan que la gente sufra para ayudar a su argumento internacional», dijo González al canal de televisión EVTV Miami en marzo.

El Departamento de Estado de EE. UU. No respondió a una solicitud de comentarios. El Departamento del Tesoro, que aplica las sanciones, se negó a comentar.

Los ministerios de información, agricultura y petróleo de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Un trabajador agrícola cosecha tomates en Cubiro, Venezuela el 12 de mayo de 2021. Fotografía tomada el 12 de mayo de 2021. REUTERS / Leonardo Fernandez Viloria

DOS MESES DE ESPERA
La escasez de combustible es el último dolor de cabeza para los agricultores venezolanos, que durante más de una década han luchado para importar fertilizantes y obtener crédito debido a la hiperinflación y las consecuencias de las expropiaciones generalizadas del predecesor y mentor de Maduro, Hugo Chávez.

Maduro reconoció la escasez y el mes pasado pidió a su gobierno que mejore el suministro de combustible a los agricultores en un plazo de 60 días. Los agricultores dicen que no han notado ninguna mejora y que el sistema de racionamiento existente está plagado de falta de transparencia, lo que los deja inseguros de cuándo o dónde se supone que deben llenar. Lee mas

«Hay que adivinar, hay que peregrinar de estación de servicio a estación de servicio preguntando», dijo Roberto Latini, de 58 años, quien el mes pasado perdió 50 hectáreas de frijoles que sembró más tarde de lo que quería por falta de diesel.

La escasez ha generado preocupación entre la oposición de Venezuela, cuyo líder Juan Guaidó fue reconocido en 2019 por Washington y decenas de otros países como el líder legítimo de Venezuela con el argumento de que Maduro manipuló su reelección de 2018.

La oposición ha defendido en gran medida las sanciones de Estados Unidos como necesarias para evitar que el gobierno de Maduro robe los recursos estatales y para presionarlo a la mesa de negociaciones.

Los representantes de Guaidó han propuesto que Estados Unidos diseñe un mecanismo para permitir las importaciones de diésel y garantizar que Maduro no use el combustible para fines corruptos, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

Cualquier solución puede llegar demasiado tarde para Estanislao Wawrzyniak, de 73 años, quien recibió diésel la semana pasada por primera vez en dos meses para su parcela de 60 hectáreas en Turen, llena de malezas que le llegan hasta las rodillas.

«Dos meses esperando, sin poder hacer nada», dijo Wawrzyniak, mientras dos de sus nietos usaban un tubo para cargar diesel en un tanque oxidado sostenido sobre pilotes, desde un bote en la caja de una camioneta roja a todo volumen. .

Wawrzyniak planea usar el combustible para matar las malas hierbas, y luego debe esperar varios días antes de plantar maíz. Cuando se le preguntó si tendría tiempo de plantar antes de que empezaran las lluvias, respondió: «Solo Dios lo sabe».

Reuters

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